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Nouveaux félins dans les Réserves de Conservation d’explora

Explora dispose de deux réserves de conservation, situées à Puritama (San Pedro de Atacama) et à Torres del Paine au Chili et visant à protéger la faune de ces lieux. Chacune de ces réserves est donc jalonnée de caméras cachées qui permettent de tenir un registre de certaines espèces animales en voie de disparition.

Au milieu de cette année, les caméras ont enregistré une mère puma et son petit à Puritama et un chat Geoffroy à Torres del Paine. Apercevoir ces félins a rempli de joie les équipes d’Explora et d’autres organisations qui œuvrent depuis plus de dix ans pour le bien-être de ces animaux.

RÉSERVE DE CONSERVATION PURITAMA

Située le long d’une gorge andine du désert d’Atacama, la réserve s’étend sur 7 000 hectares autour de la vallée de la rivière Puritama, et comprend les sources thermales du même nom, où la faune et flore abondantes offrent une oasis pour de nombreuses espèces.

 

En 2010, Explora a décidé d’installer des caméras dans le but d’avoir un registre des mammifères présents dans la réserve. Actuellement, vingt caméras sont installées dans la réserve, et sont suivies par l’ONG Alianza Gato Andino, le personnel et les guides d’Explora qui ont participé aux expéditions d’installation et de révision de caméras.

Jusqu’à présent, les caméras ont permis d’apercevoir les trois félins présents dans l’Altiplano andin, à savoir le puma, le chat des Andes et le chat colocolo. Le dernier registre obtenu est très important, car on y voit une mère puma et son petit miauler.

« Au-delà du côté anecdotique de l’enregistrement des vocalisations (miaulements), cette étude est extrêmement pertinente car elle montre que la reproduction des pumas dans la réserve est réussie, ce qui met en évidence la nécessité de continuer à protéger non seulement le puma mais aussi le reste de l’écosystème de Puritama », a déclaré Nicolás Lagos, coordinateur chilien de l’Alliance des félins des Andes.

RESERVE DE CONSERVATION TORRES DEL PAINE

Situées dans le secteur nord-est du parc national Torres del Paine, les deux estancias d’Explora expriment véritablement la richesse de la Patagonie. Elles comprennent différents écosystèmes, tels que la forêt magellanique, les broussailles pré-andines, les steppes et le désert de Patagonie. Deux rivières traversent les estancias, qui incluent aussi des zones humides, des lacs et d’autres plans d’eau. Ces terres abritent les gauchos de Patagonie qui continuent de pratiquer au quotidien leurs anciennes traditions.

Des pumas, des chats de Geoffroy et des chats colocolos ou chats des pampas ont été observés en Patagonie. Le chat des pampas est le plus rare de ces trois félins et n’a été aperçu qu’à de rares reprises dans la région de Magallanes.

Cette année, un chat de Geoffroy a été filmé par les caméras d’Explora. Il s’agit d’un félin relativement commun dans la région de Torres del Paine et ses environs, mais il est toujours intéressant de pouvoir prouver que la réserve permet de conserver des individus de cette espèce, qui a été intensément chassée par le passé.

PROTECTION DES FÉLINS

Plusieurs organisations se préoccupent du bien-être de ces animaux, comme Phantera, AGA et Geoffroy’s Cat Working Group (GCWG), entre autres. Il est crucial de préserver le bien-être des chats, car ils se situent généralement au sommet de la chaîne alimentaire et, à ce titre, ils contrôlent tout ce qui s’y passe. Par conséquent, la présence de populations de chats saines dans un endroit signifie que l’écosystème est sain et fonctionnel.

« C’est très important, car ces organisations et institutions cherchent non seulement à protéger et à prendre soin de la faune sauvage et des écosystèmes, mais aussi à contribuer au bien-être des êtres humains et à atténuer les effets de leurs activités sur la planète », a déclaré Nicolás Lagos, coordinateur chilien de l’Alianza Gato Andino.

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