12 plantas nativas comestibles que no puedes dejar de probar en Chile

Por: Ladera Sur

Desde hierbas que crecen en el desierto hasta semillas de árboles que reemplazan a la pimienta, aquí encontrarás una exquisita selección de plantas, hierbas y frutos nativos comestibles que dan a las preparaciones nuevos e interesantes sabores. ¡No te pierdas esta interesante lista de plantas nativas comestibles que destaca algunos de los condimentos más destacados en el Norte y el Sur de Chile!

Más allá de regalarnos espectaculares paisajes y buenos momentos, la naturaleza en Chile nos ofrece un sinnúmero de posibilidades para probar nuevos e interesantes sabores. Desde frutos, hasta hierbas, hongos y plantas comestibles, en el país encontramos ingredientes únicos que pueden llevar preparaciones comunes y corrientes, al siguiente nivel.

Hoy, queremos invitarlos a conocer los ingredientes estrella de los extremos de Chile: San Pedro de Atacama en el norte, y la Patagonia hacia el sur, ambos destinos que han sabido aprovechar estos regalos de la naturaleza para implementarlos a sus platos y preparaciones dulces, provocando un exquisito despertar gourmet en la zona.

¡No se pierdan esta lista con 12 productos nativos comestibles que vale la pena conocer!

San Pedro de Atacama

No cabe duda de que San Pedro de Atacama ha encontrado en los ingredientes nativos y culturas originarias, una gran fuente de inspiración gastronómica. Al recorrer las calles del pueblo, es común ver heladerías que ofrecen sabores tan extravagantes como helados de quinoa, algarrobo y rica-rica. Lo mismo ocurre en los diversos restaurantes locales, que ofrecen platos como filete de res a la parrilla con salsa de chañar o papas a la rica-rica. Y cómo olvidar la cerveza local Solcoreña, que entre sus diversas variedades ofrece también preparaciones con cactus copa-copa, chañar o rica-rica, entre otros. ¿Qué son y de dónde provienen estos singulares ingredientes? Les contamos a continuación:

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Chañar

Es un árbol espinoso cuyo fruto tiene un sabor dulce y se puede consumir crudo, cocido o tostado. Famoso es ya el “arrope de chañar” un jarabe que se usa para endulzar diferentes preparaciones como postres e incluso carnes. Para prepararlo, se hierve el fruto maduro en agua, se muele y se le da punto a fuego lento hasta obtener la textura melosa característica de un jarabe. También se prepara harina con los frutos maduros y de los fermentados, se elabora una bebida alcohólica conocida como aloja de chañar.

(Imagen por Dick Culbert)

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Rica Rica

Es un arbusto o hierba aromática que abunda como maleza en la zona. Tanto sus hojas como sus ramas se usan como saborizante para el mate y el té o, una vez deshidratadas, como condimento para alimentos y elaboración de helados. Tiene un aroma intenso y un sabor fresco, parecido a la menta.

(Imagen por Josefina Hepp)

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Pingo Pingo

Es un arbusto de singular fama… se conoce como el viagra atacameño, ya que se le atribuyen propiedades afrodisíacas. Los frutos del pingo pingo son comestibles, tienen consistencia jugosa un sabor dulce que lo convierten en un buen aditivo para elaborar jugos o infusiones.

(Imagen por Scott Zona)

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Algarrobo chileno

Los frutos de este árbol de ramas espinosas se consume crudo o cocido, y tiene un agradable sabor dulce. Con éstos se prepara miel o bien una bebida refrescante al moler los frutos. También, una vez que han fermentado, se elabora la aloja de algarrobo, chicha e incluso vinagre.

(Imagen por Dick Culbert)

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Algarrobo blanco

La pulpa de los frutos del algarrobo blanco se pueden consumir crudas, o bien, molerlas para obtener harina. Además, los frutos (con excepción de las semillas y artejo) se fermentan para preparar una bebida llamada aloja de algarrobo.

(Imagen por Valerio Pilar)

Patagonia

La Patagonia chilena es otra zona que ha sabido cómo aprovechar los regalos de la naturaleza y los conocimientos ancestrales, para potenciar la gastronomía. Más de alguno ha disfrutado de un calafate sour, una exquisita variación del famoso pisco sour, para recuperar energías al final de la noche o ha llegado de vuelta a casa con alfajores de calafate, mermeladas con maqui o jarabes de murta, entre otros. Aquí destacamos algunos de los frutos y plantas nativas comestibles más conocidos de la Patagonia:

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Calafate

Famosas son las bayas de este arbusto siempreverde. De color negro-azulado y sabor agridulce son protagonistas de diversos platos –dulces o salados–, jugos, mermeladas o jarabes y se pueden consumir crudas o cocidas.

(Imagen por Jon Sullivan)

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Nalca

Los tallos o pecíolos son consumidos crudos en ensaladas, usualmente con sal y tiene un sabor ácido, refrescante y un tanto astringente –a diferencia del ruibarbo, que es más dulce–. Al cocer sus hojas, se obtiene una bebida similar a la limonada. También hay quienes preparan un almíbar con trozos de nalca macerados en azúcar para consumirlo como postre.

(Imagen por @kafka4prez)

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Chilco

Aunque pocos lo saben, la Fuchsia magellanica más allá de ser una excelente planta ornamental, posee frutos comestibles de sabor dulce con los que se elaboran mermeladas y jugos. También se consumen al natural, aunque producen un ligero picor en la garganta al tragarlo.

(Imagen por Tim Waters)

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Murta

Este arbusto de frutos rojos tiene un sinfín de posibilidades gastronómicas. Los frutos de la murta son aromáticos y se pueden comer frescos o para elaborar jugos, chichas, mermeladas, jarabes, licores, tortas, confites y repostería en general. También se secan para su consumo en invierno o se preparan bebidas alcohólicas como la mistela, un licor tónico, o vino de murta. Pero incluso las semillas tienen un uso en la cocina: con ellas se puede preparar una bebida similar al café o bien extraer aceite.

(Imagen por Inao)

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Maqui

Es conocido como el superfruto chileno por sus propiedades antioxidantes y se puede consumir fresco o deshidratado, en jugos, postres o incluso batidos. Además, con ellos se elabora una chicha dulce y refrescante, de propiedades astringentes y tónicas aunque de consumo restrictivo debido a su calidad estítica.

(Imagen por Bicanski)

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Chauchau

La luma, un árbol de hasta 20 metros, tiene unos frutos conocidos como chauchau que se consumen frescos. Además, con ellos se elabora una salsa para acompañar postres y también se utiliza para la preparación de mermelada. Fermentados se emplean para la elaboración de chicha y otras bebidas alcohólicas artesanales.

(Imagen por Lucia Abello)

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Canelo

Las semillas del canelo son utilizadas como reemplazo de la pimienta otorgándole un sabor agradable a las comidas. Estas se secan y luego se muelen, obteniéndose un condimento de agradable sabor, picante y aromático.

(Imagen por Eric Hunt)