Torres del Paine; una Experiencia de Lujo en Explora

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Más que un Parque Nacional. Un paraíso por recorrer.

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Comenzó su travesía de 10 días a las míticas Torres del Paine junto a sus hermanos mayores y su padre. Todos deportistas, todos ultra motivados. Entusiasmados con este viaje a la Patagonia, planificaron cada detalle por meses. Estaban movidos por las maravillas relatadas por los visitantes a los imponentes paisajes del extremo sur de Chile. Pero Benjamín no está muy seguro. Es más pequeño. A los 13 años recién cumplidos todavía no alcanza en tamaño de los de su edad. Ve tanto entusiasmo a su alrededor que no se atreve a manifestar su inseguridad: no sabe si será capaz.

Fue un mal comienzo. Su mochila, proporcional a su peso, se llenó de rocas imaginarias a pocos kilómetros de iniciado el trayecto. Tuvo que acceder a que repartieran algo de su peso con un poco de vergüenza y alivio que no se atrevía a manifestar. El viento era fuerte, pero la ropa le empezó a sobrar. ¿Qué pasó con estos calcetines? ¿No se suponía que eran más esponjosos? ¿Y los zapatos? ¿Acaso no eran livianos y firmes?

La famosa “O” de Torres del Paine

El Parque Nacional Torres del Paine tiene distintas formas de ser abordado. Los cuernos se dejan ver desde infinitos puntos y el visitante puede optar a distintas opciones dependiendo del tiempo disponible y su estado físico. ¿Se conforma con admirarlos sólo de lejos? Se puede. Mejor quiere bordear uno de los flancos en la llamada “W”. ¿Por qué no? Y una circunvalación ¡También!

El recorrido de la “O” es sólo para los valientes. Esos que no se conforman con haber estado ahí. Es para aquellos que quieren conquistar las Torres del Paine, hacerlas suyas. Optan por el premio mayor aquellos a los que les importa y les enorgullece decir que han llegado a un lugar reservado sólo para los que pueden alcanzarlo.

Son alrededor de 100 kms. Se recorren generalmente en siete jornadas. Cada tramo termina con un campamento en el que se instala la carpa, llueva o truene. ¿Ducha? A veces, es mejor no pensar mucho en los olores. ¿Comodidades? Pocas. Pero es todo lo demás lo que enamora a quienes se aventuran por sus caminos. Son sus vistas, su amplitud, su belleza. Es lo limpio, lo virgen, lo extremo. Es el esfuerzo y el logro lo que hipnotiza en las Torres del Paine.

Hiker enjoying the landascape. Glacier, snowy mountains, Patagonia

Los caminantes de las Torres del Paine

Paso a paso, Benjamín ha ido completando el recorrido. Los senderos rocosos lo llevaron al campamento Serón, Dickson, Los Perros. Uno tras otra, las jornadas en las Torres del Paine se fueron sumando y sus piernas fortaleciendo. El recorrido norte es mucho menos poblado de caminantes. Sólo los viajeros de la “O” en Torres del Paine tienen el privilegio de contemplar el Campo de Hielo Sur desde 1350 metros de altura en el Paso John Garner. Y finalmente llegaron al destino de la gran mayoría: el glaciar Grey. Ese azul tan intenso, tan puro, tan irreal.

En Paine Grande aumentó el tráfico de caminantes. Son aquellos que recorren la W y se ven más frescos y aseados. En el refugio Cuernos recibió la visita de cóndores que reclamaban su propiedad. Quedó sellado en su memoria el sonido de los quiebres en el glaciar Francés.

Benjamín y su grupo continuaron emocionados hasta el gran final: el ascenso a la base de las Torres del Paine. Las habían contemplado desde tantos puntos que estar a sus pies fue conmovedor. Es la experiencia lo que realmente vale y la que se transforma en el narrador de este viaje que por más que se haga en grupo, es finalmente un viaje personal.

Nace “la leyenda” de Torres del Paine

Al llegar al último campamento, la pequeña expedición es abordada por uno de los guardaparques de Torres del Paine con los que se han encontrado en distintas etapas del camino. “Los estaba esperando”, les dijo. “Mis compañeros han estado reportando de su avance. Benjamín, eres el más chico que ha recorrido el Parque Nacional de la Torres del Paine. Es un honor conocer a la leyenda”.

Y es que Torres del Paine hace de cada uno su propia y personal leyenda. Es para el viajero experto en caminatas, quién hace referencias al detalle de la flora y fauna. Es para el citadino que quiere escapar de una sobre exposición al acero y cemento. Es para el mochilero con dos pesos y también para el que puede permitirse varias comodidades. El recorrido permite que cada uno se mida y se conozca, se sepa capaz.

Torres del Paine es muchas cosas a la vez. Con sus bosque de lengas, tramos con barro o piedras sueltas, las imponentes vistas a lagos y glaciares. Tiene descensos más duros que las subidas. Es el drama de la destrucción del incendio y la esperanza de los renovales. Pero sobre todo, Torres del Paine hace a todos una promesa por igual: vivir la experiencia.

explora Patagonia, Torres del Paine National Park, Patagonia, Chile

El gran final en Torres del Paine

Su papá les anunció una sorpresa. Pero nunca pensaron que la palabra lujo estaría asociada. Fue cuando esa noche, tras un largo baño en la piscina del Hotel explora cuando Benjamín entendió lo que significaba. Ropa limpia. Comida fresca y deliciosa. Sábanas suaves con olor a descanso. Y lo mejor de todo es que en explora seguían dentro del Parque Nacional Torres del Paine. Desde cualquier ventana los cuernos seguían invitándolos sugerentemente. Era como prolongar el sueño en un nivel de experiencia superior .

Esa noche en el lobby del hotel que se llevaban a cabo reuniones de grupos de pequeño tamaño. Eran las preparaciones de algunas de las 50 expediciones que explora Patagonia ofrece a pie o a caballo. Unos medio día, otros día completo, algunas tranquilas o de mayor exigencia física, pero invariablemente todas llegaban al final del día en Torres del Paine a una confortable cama. “No voy a extrañar la carpa”, pensó Benjamín. A pesar de su juventud ya le pesaban tantas noches incómodas y frías. Pero antes de cerrar los ojos, supo que lo mejor estaba por venir. Explora les ofrecía llegar a un rincón más inexplorado aún en Torres del Paine. Ese reservado sólo para algunos, aquellos que quieren ser leyenda.

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