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Das Geheimnis der Moai: Ein Einblick in die außergewöhnliche Kultur der Osterinsel

Unter den einzigartigen Kulturen der polynesischen Inseln sticht die Rapa Nui-Kultur durch ihre unvergleichlichen monolithischen Statuen hervor, die einige der feinsten menschlichen Handwerkskunst in der Weltgeschichte repräsentieren. Das Erbe, der ancestrale und archäologische Wert dieser anthropomorphen Steinstrukturen zeugt von der kulturellen Vielfalt der indigenen Rapa Nui, die sie geschaffen haben. In diesen Skulpturen verkörpern sich ihre Kunst, ihre Geschichte und ihre Traditionen. In diesem Artikel sprechen wir mit Britton Shepardson, einem herausragenden Archäologen, Autor des Buches Moai: Ein neuer Blick auf alte Gesichter und Gründer der Organisation Terevaka Archaeological Outreach (TAO). Shepardson teilt wenig bekannte Einblicke in diese Monolithen und skizziert die Bedeutung der Sicherung der Rapa Nui-Archäologie.

Mitten im Pazifischen Ozean, am östlichen Ende des polynesischen Dreiecks, liegt die Osterinsel (oder Rapa Nui, wie sie von ihrem Volk genannt wird). Diese 163,6 km² große chilenische Insel liegt vier Flugstunden vom Festland des Landes entfernt und ist reich an natürlicher Schönheit und Kultur.

Die geologische Geschichte von Rapa Nui ist geprägt von großen vulkanischen Eruptionen. Die Insel entstand schätzungsweise vor 3 Millionen Jahren. Ihre ersten Siedler sollen vor mehr als 800 Jahren aus Polynesien gekommen sein, was zur Entwicklung eines jungen, einzigartigen und kulturell dynamischen indigenen Volkes führte, das mit seinen Moai eine unvergessliche archäologische Spur hinterließ.

Diese großen Steinskulpturen weisen unterschiedliche Merkmale, Ausdrücke, Größen und Formen auf. Sie bestehen aus verschiedenen Arten von Stein und wurden an verschiedenen Orten errichtet. Aus dieser Vielfalt ergeben sich bestimmte Fragen zu ihrer Konstruktion, kulturellen Bedeutung und tatsächlich dazu, wie sie über die Insel transportiert wurden.

Es ist kein Zufall, dass die Moai derzeit und seit mehreren Jahrhunderten eine Attraktion für Seeleute, Reisende und Wissenschaftler sind, die die Insel besucht haben. Sie wurden in alten Reisetagebüchern dokumentiert, gefilmt, fotografiert und oft entfernt und an verschiedenen Orten auf der Welt ausgestellt. Heutzutage ist diese Praxis streng reguliert, und letztendlich ist das Ziel, die verpflanzten Moai nach Hause zu bringen.

Das Lesen steinerner Gesichter

Die Bedeutung des Wortes “moai” hat ihren Ursprung in der Rapa Nui-Sprache. Die großen Steinskulpturen werden Moai Aringa Ora genannt, was das lebende Gesicht unserer Vorfahren bedeutet, wie in einem Artikel des Rapa Nui Nationalparks erklärt wird.

Es wird vermutet, dass der Name vielleicht verrät, dass diese riesigen Statuen als Hommage an verstorbene Könige erbaut wurden, um ihren Geist zu verewigen. Dieser Prozess fing ihre Energie oder “Mana” ein und ermöglichte es dem verstorbenen Anführer, die Insel weiterhin zu schützen und Fruchtbarkeit und Fülle zu garantieren. Es wird auch geglaubt, dass die Moai selbst eine Opfergabe an die Götter waren.

Die Anfertigung des ersten Moai datiert fast tausend Jahre zurück, laut der Nationalbibliothek von Chile, aber erst 1722 wurden sie erstmals von Europäern entdeckt. Der niederländische Entdecker und Reisende Jacob Roggeveen sah sie erstmals 1722, und später wurden sie in den Reiseschriften des Spaniers Felipe González Haedo im Jahr 1770 skizziert und dokumentiert.

Es war jedoch erst viel später, dass diese großen Steinstrukturen von Fachleuten untersucht und analysiert wurden, um das kulturelle und archäologische Erbe der Insel besser zu verstehen. Der Archäologe Britton Shepardson war einer dieser Fachleute. Shepardson ist der Gründer der Organisation Terevaka Archaeological Outreach (TAO) und schrieb seine Doktorarbeit über die Moai.

“Je mehr man die Moai studiert, desto mehr erzählen sie einem über das antike Leben auf der Insel. Sie sind das Produkt von Handwerkern und sind Symbole für Teamarbeit und Ingenieurwesen sowie Wissen über Physik und Geologie. Sie erzählen uns auch über das politische System, das damals existierte”, erklärt Shepardson, der seine Studie darauf konzentrierte, die Chronologie des Baus der jeweiligen Moai auf der Insel zu verstehen; eine Überprüfung, die für die lokalen Rapa Nui von erheblichem Wert war.

Merkmale der Moai

Die eingehende Studie des Archäologen führte dazu, dass er jeden Moai im Detail analysierte. Kein zwei Moai wurden gleich geschaffen. Jeder hat unterschiedliche physische Merkmale, die in einzigartig markierten Stilen geschnitzt sind: Manche haben einen runderen Kopf, andere einen schmalen und länglichen Körper. Einige Moai haben gut erhaltene Finger. Auch das Material, aus dem sie gemeißelt wurden, variiert.

Auf den ersten Blick scheint es, als wären sie alle aus dem gleichen Steintyp geschnitten worden. Die Realität ist jedoch, dass sie aus vier verschiedenen Arten von vulkanischem Gestein geschnitzt wurden: Lapillituff, ein lokaler graugelber Stein, der nur im Vulkan Rano Raraku zu finden ist; Basalt, ein grünlich-schwarzer Stein; rote Schlacke, eine rötliche Farbe; und weißer Trachyt, ein grauer Stein.

“Ich habe 715 Moai auf der ganzen Insel dokumentiert, aber ich schätze, es gibt wahrscheinlich mehr als 800 bis 900 Exemplare. Die größte Konzentration befindet sich immer noch im Steinbruch von Rano Raraku, wobei Lapillituff der am häufigsten verwendete Stein als Baumaterial ist”, erklärt Shepardson. In Rano Raraku, fügt er hinzu, könnten etwa 400 Skulpturen in verschiedenen Baustadien gefunden werden: vergraben, unfertig und fertiggestellt.

In ihrem fertigen Zustand können diese großen Ikonen der Rapa Nui-Kultur bis zu 14 Meter hoch sein und fast 10 Tonnen wiegen. Jeder Moai wurde als lebensgroße menschliche Form aus einem einzigen Felsblock gemeißelt. Eine der häufigsten Fragen ist, wie sie vom Ort ihrer Herstellung an den Ort, an dem sie auf der Insel aufgestellt wurden, transportiert wurden, insbesondere wie sie aus dem Vulkan Rano Raraku herausgeholt wurden.

Von all den zahlreichen Theorien gibt es zwei, die den größten Einfluss haben. Die erste besagt, dass sie mit Seilen gezogen wurden, bis sie an Ort und Stelle abgelegt wurden. Eine andere Argumentation besagt, dass sie mithilfe von hölzernen Plattformen bewegt wurden. Die Methode, mit der die antiken Rapa Nui-Menschen die Skulpturen an ihrem endgültigen Ort aufstellten, erforderte angeblich eine ausgefeilte Ingenieurskunst.

 

Kulturelle Monolithen

Alle Moai haben einen großen historischen und ancestralen Wert und starke Verbindungen zur modernen kulturellen Identität der Rapa Nui. Die Bewahrung dieser ist für die Bewohner der Insel von höchster Bedeutung. Die bekanntesten Orte mit den berühmtesten Moai sind die Ahu. Ahu Tongariki, der Ahu Nau Nau, der Ahu Akivi und der Ahu Vai Uri sind Zeremonialstätten oder Altäre mit Moai-Statuen oben drauf, die perfekt auf den Sonnenaufgang ausgerichtet sind.

Andere wichtige Moai sind der Tukuturi, eine kniende Statue; oder der Moai Hinariru mit seinem geneigten Hals; oder der Moai Ko Kona He Roa mit seinen mysteriösen Schnitzereien eines Kolonialschiffs.

Die Summe dieser historischen und kulturellen Reichtümer veranlasste Shepardson, im Jahr 2003 die Organisation Terevaka Archaeological Outreach (TAO) zu gründen. Ihre Mission ist es, junge Rapanui zu ermutigen, Verantwortung, Initiative und Eigentümerschaft in Fragen von Wissenschaft, Archäologie, Erbe, Ökologie und Naturschutz zu übernehmen.

“In der Geschichte der Insel gab es immer eine Kluft zwischen der wissenschaftlichen Welt und den lokalen Interessen”, reflektiert Shepardson. “Ich wollte das ausfüllen und eine Brücke zwischen beiden schaffen, wissenschaftliche und archäologische Erkenntnisse nutzen, um die Jugend vor Ort dazu zu ermutigen, Verantwortung zu übernehmen und Initiativen auf der Insel zu ergreifen.”