Isla de Pascua, Chile

Acerca de Rapa Nui

A 3.700 km del continente Sudamericano y rodeado por el infinito azul del océano Pacífico, Rapa Nui ha sido la cuna de una singular y enigmática civilización que perdura hasta el día de hoy bajo la vigilante mirada de sus enormes moai.

UNA CULTURA ÚNICA Y ENIGMÁTICA

A 3.700 km del continente americano y rodeada de las aguas más transparentes y profundas del planeta, Rapa Nui ha sido la cuna de una singular y enigmática cultura que aún perdura. La lengua, la música y numerosas costumbres se conservan vivas entre sus habitantes, al tiempo que los enormes moai tallados en piedra son testimonio de su misterioso pasado.

Rapa Nui habría sido ocupada hacia el año 600 d.C. por un grupo de colonizadores provenientes, probablemente, de las Islas Marquesas, en el Pacífico oriental. El poblamiento de la isla está consagrado en un mito, cuyo protagonista es el ariki Hotu Matu’a, primer rey y figura fundacional de la cultura Rapa Nui.

Los hitos de esta prehistoria son el desarrollo del rongo rongo, un sistema de escritura indescifrable, y el culto a los ancestros centrado en los moai, cuya construcción habría comenzado hacia el año 1.000 d.C. y de los que llegaron a erigirse más de 900. Construidos en piedra volcánica y emplazados en grandes altares ceremoniales, a los ahu, se les adjudicaba la posesión de mana, fuente de bienes, prestigio y legitimación de la clase dirigente.

La sobreexplotación de los recursos hizo que en el siglo XV la cultura entrara en crisis, cayendo la clase dirigente y el sistema ideológico tradicional. Los moai fueron derribados y se abandonó el culto a los ancestros.

En este contexto arribó, en 1722, la expedición del holandés Jacob Roggeveen, quien divulgó en Europa la existencia de Rapa Nui.

El contacto con occidente fue catastrófico para los Rapa Nui. Casi un tercio de ellos fue llevado a Perú como mano de obra forzada. Unos pocos lograron volver, introduciendo epidemias que redujeron la población a 111 personas.

En 1888, Rapa Nui fue incorporada a la soberanía de Chile, estableciéndose la Compañía Explotadora de Isla de Pascua, dedicada a la actividad ovina. Debido a los constantes abusos de la Compañía, en 1953 el gobierno dejó la administración de la isla en manos de la Armada de Chile.

El poder del Hombre Pájaro: el Tangata Manu

La crisis general provocó el surgimiento de nuevos líderes guerreros cuyo poder y autoridad ya no era hereditaria, sino adquirida a través de competencias rituales. La más importante era la ceremonia del hombre pájaro, el Tangata Manu, realizada todos los años al aproximarse la primavera. En ella, representantes de distintos linajes competían por conseguir el primer huevo de la gaviota manutara.

Los elegidos se reunían en el centro ceremonial de Orongo, luego debían descender por el acantilado y nadar hasta la pequeña isla Motu Nui, conseguir el huevo y traerlo intacto a Orongo. El vencedor era ungido como el Tangata Manu, reencarnación del dios creador Make Make, y obtenía una serie de privilegios.

La cultura Rapa Nui ha evolucionado hasta nuestros días guardando buena parte de sus formas originales, las que se expresan en comidas, deportes, danzas, música, ceremonias, artesanía y principalmente la lengua, el Kananga, que sigue siendo utilizada activamente; los bailes, como el Sau-sau y el Tamuré, junto a la música tradicional, continúan animando festividades y ceremonias. La gastronomía es depositaria también de antiguas recetas, como el Tunuahi, en la cual el pescado es cocinado sobre rocas volcánicas calentadas con leña.

La llegada de misioneros católicos durante el siglo XIX generó ciertos sincretismos religiosos, que pueden ser observados durante la misa dominical en la iglesia de Hanga Roa, el pueblo más importante. El ritual es acompañado por cánticos en vananga y los feligreses van vestidos con ropa típica y flores.

En la isla existen varios grupos activos de música y danza que ofrecen espectáculos periódicamente a los que se puede asistir en la noche.

Por su lejanía, su belleza geográfica y su rica cultura, fue declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1995.

La Isla Grande

El nombre dado a la isla en la antigüedad continúa siendo un misterio. Hoy existen tres versiones: “Te Pito o te Henúa”, que significa “El ombligo del mundo”; “Te Pito o te Kainga”, traducido como “La matriz”; y “Mata ki te rangi”, es decir, “Ojos que miran al cielo”. Isla de Pascua es el nombre cristiano acuñado por el navegante holandés Jacob Roggeveen, quien arribó el domingo de Pascua de Resurrección del año 1722.

Durante el siglo XIX fue bautizada por navegantes occidentales como Rapa Nui (isla grande), a causa de su parecido con Rapa Iti, isla situada a 5 mil km al oeste.

Algunas notables exploraciones de Rapa Nui:

  • 1722: Jacob Roggeveen, marinero holandés.
  • 1770: Felipe González y Aedo, marinero español.
  • 1774: James Cook, explorador inglés.
  • 1786: Conde de La Pérouse, explorador francés.
  • 1955: Thor Heyerdahl, explorador noruego.

UN ENORME CONO VOLCÁNICO

Hace 3 millones de años, en medio del Océano Pacífico y a casi 3 mil metros de profundidad, comenzó a levantarse un inmenso cono volcánico. Así nació el Poike, el primero de los grandes volcanes y límite oriental de la isla. 500 mil años después, una segunda erupción al suroeste de la primera dio origen al Rano Kau.

Finalmente, hace 300 mil años, brotó el Maunga Terevaka, completando el extremo norte de un triángulo de 166 km2 de superficie y un ancho máximo de 12 km.

Las erupciones cesaron hace aproximadamente 3 mil años –actualmente no existe ningun volcán activo– tras producir casi 70 conos volcánicos secundarios. La lava derramada dio origen a las suaves pendientes que configuran el relieve actual de la isla. Sólo los últimos 511 m de la inmensa montaña sobresalen encima del nivel del mar.

Rapa Nui: al este del triángulo Polinesio

La isla marca el vértice oriental del llamado Triángulo Polinesio, formado por Nueva Zelanda, en el vértice occidental, y Hawai en el vértice superior. La longitud aproximada de cada una de las aristas de este triángulo casi equilátero es similar a la distancia que hay entre Nueva York (Estados Unidos) y Moscú (Rusia).

Rapa Nui se encuentra sobre la microplaca tectónica de Isla de Pascua, justo en la intersección de las placas de Nazca y Sudamericana. El fenómeno de subducción producido entre ambas placas hace que la isla se mueva hacia la costa chilena a razón de 9 cm al año.

Deberán pasar, en todo caso, algunos millones de años para que el Triángulo Polinesio llegue a perder su forma actual.

ÚNICA EN EL MUNDO

La fauna marina está representada por 150 especies pertenecientes a más de 60 familias diferentes. Una de cada cuatro especies es visible solo en este rincón del planeta. El mar que rodea la isla destaca por contar con una de las mayores visibilidades del mundo, de aproximadamente 50 m de profundidad, lo que permite que, sin mucho esfuerzo, se pueda apreciar gran parte de esta exuberante fauna marina.

Estudios recientes indican que la antigua flora de Rapa Nui era mucho más rica que la actual, contándose diversas especies endémicas en la isla.

Las variaciones climáticas y la intensa actividad volcánica registrada hacia 12 mil años, produjeron graves deterioros en la vegetación. Sin embargo, el impacto más violento vino con la llegada del hombre, en el siglo V d.C.

Producto de la introducción de especies invasivas y la sobreexplotación, las especies arbóreas y arbustivas se extinguieron o se redujeron al mínimo. Es el caso del toromiro, la palma pascuense, el sándalo y el toi.

La totora, tallo de origen americano que crece en las reservas de agua de los volcanes, ha logrado sobrevivir desde hace algunos miles de años y es utilizada en muchas de las vestimentas. Lo mismo sucede con el mahute, arbusto usado para confeccionar telas, y el ti, que provee de pigmentos colorantes para teñirlas. De las especies vegetales introducidas destacan también el camote, el plátano y la calabaza.

La presencia de aves y fauna marina ha sido siempre superior a la de mamíferos terrestres. De las aves destaca el gorrión, el tiuque, la perdiz, el pájaro fragata y el ave del trópico, estas dos últimas especies migratorias. Descarga el listado de aves que tenemos a disposición de nuestros viajeros o solicítalo en destino para que puedas ir chequeando aquellas que avistas durante tus exploraciones.

 

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