Exploradores na região mais seca do planeta

Exploradores na região mais seca do planeta

O Deserto do Atacama é uma região especial e única do planeta. Não se parece com nenhum outro lugar do globo. Aqueles que o visitam são geralmente surpreendidos pela sua singularidade.

Exploradores na região mais seca do planeta

Embora existam restos arqueológicos que mostram que havia civilizações no deserto de Atacama desde o Paleolítico, os primeiros exploradores ocidentais foram os conquistadores espanhóis do século XVI.

Don Alonso de Ercilla, um nobre espanhol que visitou o deserto do Atacama, descreveu o mesmo em La Araucana:

Em direção ao Atacama, perto da costa deserta, você vê uma terra sem homens, onde não há um pássaro, nem uma fera, nem uma árvore, nem vegetação alguma. 

Semelhante a Marte

O deserto de Atacama foi comparado muitas vezes com a superfície de Marte. De fato, o terreno tem sido usado várias vezes para filmes e séries de televisão representando o planeta vermelho. Séries como Space Odyssey ou Voyage to the Planets foram filmadas no deserto de Atacama devido à sua semelhança com Marte. A NASA realizou programas de pesquisa no Deserto do Atacama para simulações neste planeta.

Os primeiros exploradores do Deserto do Atacama

Em 1777, Hipólito Ruiz López, um botânico espanhol, visitou o deserto do Atacama dentro da expedição botânica ao Vice-Reino do Peru. Ele estava acompanhado pelo médico francês Joseph Dombey e pelo farmacêutico José Antonio Pavón y Jiménez. A expedição durou onze anos, durante os quais visitaram o Peru e o Chile. Entre 1794 e 1802 publicaram uma série de trabalhos científicos na região.

Durante essa expedição, eles descobriram mais de 80 espécies de plantas, até então totalmente desconhecidas na Europa.

Minerais de AtacamaPrimeiros descobridores de minerais

Entre 1840 e 1870, Ignacio Domeyko, geólogo de origem polonesa, realizou numerosas explorações no deserto do Atacama. Naquela época, era uma área quase inexplorada e desconhecida. Domeyko descobriu depósitos de vários minerais, como cobre, ouro, barita, aragonita, gesso, anidrita, apatita e espatoflúor. No Chile, suas descobertas foram publicadas algum tempo depois, em 1909 e em sua homenagem, um dos cordões montanhosos da região foi nomeado como a cordilheira Domeyko.

Rodulfo Amando Philippi nasceu em 1808, em torno de Berlim. Com formação médica, ele fez expedições a lugares remotos, concentrando-se em botânica e zoologia. Em 1848, chegou ao Chile para cuidar do museu nacional e das cadeiras de zoologia e botânica da Universidade do Chile. Além de ensinar, sua contribuição para o progresso da ciência no Chile consistiu na realização de inúmeras expedições científicas em todo o país que permitiram que ele documentasse parte do patrimônio natural de nosso território.

 

Observação da beleza natural

Philippi viaja para o deserto de Atacama pela primeira vez em 1854, como parte de uma expedição de reconhecimento científico encomendada pelo governo do Chile. Em relação à observação da natureza, ele afirmou:

Com justo orgulho que irá alegrar-se em ser dotado de razão e inteligência capaz de saber muito, mas por outro lado, a consciência da sua incapacidade de compreender as causas de tal maravilha, a consciência da sua pequenez em relação a todo o mundo, vai ensinar humildade.

Primeiros exploradores especializados em Atacama

Depois de Philipi, exploradores chilenos como Francisco J. San Román, Diego de Almeyda e Alejandro Chadwick e outras nacionalidades como o norueguês Lorenzo Sundt visitam o Deserto do Atacama. E já em meados e final do século XIX, o principal interesse na região tornou-se a descoberta de minerais e veios de mineração para o florescente setor de mineração chileno.

Paixão pelo Deserto do Atacama

Na busca para encontrar minerais, Diego de Almeyda explorou o deserto de Atacama em profundidade a partir de 1824 e nomeou muitos dos lugares que ainda mantêm esta nomenclatura: “Las Animas”, ” Tránsito de las lechuzas “, “Loma Seca” entre outras. Este homem conheceu todos os vales e montanhas do deserto.

Ele conhecia o deserto como ninguém na época e foi apelidado por seus amigos como “El loco Almeyda” por sua paixão especial pelo deserto de Atacama. Em cada exploração, ele levava sementes de árvores e em pequenas zonas úmidas as plantava para que anos depois produzissem sombra para outros exploradores.

Grandes fortunas foram feitas na época com a extração de minerais como o salitre, o cobre, ouro, ferro e prata na área de Chañarcillo.

Não foi até o século 20 que a área começou a ser explorada de forma turística devido à sua beleza singular.

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