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Patagônia, Chile

Sobre Patagonia

Isolado do mundo por grandes barreiras naturais do mar, as montanhas e os campos de gelo; durante séculos, a Patagônia era o fim do mundo conhecido. Uma terra mítica distante, habitada por pessoas de grande estatura e costumes estranhas.

UMA ÁREA PRATICAMENTE DESABITADA

Desde tempos imemoriais, numerosos navios chegaram acreditando que tinham alcançado às portas do desconhecido Terra Australis, um lendário continente que os mapas situavam no extremo sul do globo. Hoje, tal como era há 500 anos, a Patagônia continua em grande parte desconhecida e selvagem, mantendo o seu lugar como o fim do mundo.

A Patagônia é uma área praticamente desabitada. As cidades mais próximas ao Parque Nacional Torres del Paine são Puerto Natales e Punta Arenas, a 147 e 393 km, respectivamente.

Fundada em 1848 como uma colônia penal, Punta Arenas é a maior cidade do Chile na área. Durante o auge do tráfego através do Estreito de Magalhães, tornou-se um porto ativo e cosmopolita.

Longe da cidade, e em contraste com o movimento de Punta Arenas, grandes fazendas de gado da região subsistiram em isolamento e solidão. Forçados a uma vida de autossuficiência, eles permaneceram praticamente intocados pelo desenvolvimento de centros urbanos.

Raízes antigas

O gaúcho, uma figura típica da Patagônia, é responsável pela execução das tarefas na fazenda. A personalidade livre e solitária (embora muito hospitaleiro), ele se levanta antes do sol nascer para conduzir o gado sobre as planícies e ocupa-se com as atividades da fazenda. Um experto cavaleiro, ele também é especialista na utilização das boleadoras, uma arma composta de rochas unidas por linhas de couro utilizadas pelos antigos Tehuelches.

Dos quatro grupos étnicos que originalmente habitavam este território, apenas algumas dezenas de descendentes ainda sobrevivem. O primeiro europeu a chegar a Patagônia foi Magalhães, que descobriu o estreito no extremo sul da América, que hoje leva seu nome. Suas crônicas falam de conhecer homens de grande estatura e descreve, com surpresa, as grandes pegadas humanas que viu ao longo da costa da Patagônia.

Os autores destas pegadas receberam o nome de “Patagones.” De acordo com alguns, isso viria da palavra “pata”, que é uma palavra coloquial para pé, em espanhol. E em breve, a “terra dos Patagones” veio a ser chamado de “Patagônia”.

Patagônia foi ocupada mais ou menos a título definitivo 8.000 anos atrás, quando as bandas seminômades de caçadores-coletores começaram a se mover através da terra e do mar da região.

Os kawésqar ou Alakalufes, os Aonikenk ou Patagones, os Selknam e os Yaganes todos coexistiram. Todos esses grupos conseguiram adaptar-se às duras condições de vida, com formas simples de vida ainda incorporando rica expressão religiosa e artística.

Em 1520, liderando a primeira expedição ocidental para o sul da América do Sul, Magalhães descobriu uma passagem natural que ligava os oceanos Atlântico e Pacífico. Desde então e até o início do século XX, o Estreito de Magalhães, batizado em homenagem ao seu descobridor, tornou-se a mais importante rota entre os dois oceanos.

No final do século XIX e empurrado pela demanda de lã na indústria têxtil britânica, a economia da Patagônia foi concentrada na indústria de gado, especialmente ovinos. Na vastidão do pampa, grandes fazendas foram estabelecidas, muitos dos quais permanecem até hoje.

Wilderness of Torres del Paine National Park at the sunset, PatagoniaOs veleiros da extremidade da terra: O CapHornier

Cabo de Hornos (o ponto mais meridional da Tierra del Fuego) foi descoberto em 1616 pelo explorador e empresário holandês Jacob Le Maire, em busca de uma rota alternativa para o Estreito de Magalhães, sob controle espanhol, para estabelecer comércio com o Extremo Oriente.

Com o tempo, os ventos intensos e ondas de este passo o transformaram em um grande desafio para os marinheiros mais valentes do mundo.

Em 1937, no porto francês de Saint Malo, a primeira Irmandade de Capitães CapHornier foi fundada. O evento reuniu um seleto grupo de marinheiros que, com mais coragem do que tecnologia, compartilharam a experiência de ter cruzado o Cabo de Hornos, impulsionados apenas pela força do vento. O espírito de Saint Malo e sua celebração de lealdade, coragem, decisão e liderança espalhou para Chile, Austrália, Finlândia, Inglaterra, Nova Zelândia, Noruega e Holanda.

Explorações notáveis de Patagônia

  • 1520: Magalhães, marinheiro Português.
  • 1616: Jacob Le Maire, explorador holandês.
  • 1766: Louis Antoine de Bougainville, marinheiro francês.
  • 1799: Alexander Von Humboldt, naturalista alemão.
  • 1830/1831: Robert Fitz Roy, marinheiro e cientista Inglês.
  • 1831: Charles Darwin, cientista Inglês.
  • 1879: Florence Dixie, aventureira e feminista Inglesa.
  • 1895/1896: Otto Nordenskjöld, cientista norueguês.
  • 1901/1908/1914: Ernest Shackleton, explorador irlandês.

O CANTO SUL DA AMÉRICA

Patagônia está localizada no canto sul da América e ocupa parte dos territórios do Chile e da Argentina. Ela é composta, em grande parte, de duas grandes zonas geográficas: a Pampa e os Andes da Patagônia.

Amplas planícies cobertas de grama, ideais para a atividade de pastejo e pecuária, formam o Pampa ou estepe patagônica. Ao contrário da zona montanhosa, é uma área tectonicamente estável.

Os Andes da Patagônia são a seção meridional da cordilheira dos Andes, que percorre toda a extensão da América do Sul. As insurgências de blocos rochosos ocorreram há 12 milhões de anos atrás e foram expostos nas superfícies rochosas profundas formadas 300 milhões de anos. Na Patagônia, as montanhas são interrompidas por vales numerosos, lagos, fiordes e canais de origem tectônica e glaciais. Parte do relevo andino está ocupado por gigantescas massas de gelo, como os campos de gelo do sul, uma das maiores reservas de água doce do mundo, contendo cerca de cinquenta geleiras.

Ao sul, o continente termina no Estreito de Magalhães, que comunica os oceanos Pacífico e Atlântico. Para o outro lado do estreito está localizado Tierra del Fuego, a maior ilha do continente americano.

Lake Pehoe and snowy mountains, Torres del Paine National Park, ChileO Parque Nacional Torres del Paine

A complexa geografia do parque, que se estende por 242.242 hectares, tem sido o resultado de sucessivos processos geológicos e geleiras. Os fenômenos geológicos criaram as formações montanhosas, como as Torres del Paine, um grupo de colunas compostas de magma e granito, cujos picos chegam a até 3.000 metros de altura e os Cuernos del Paine, que se levantam mais de 2.000 metros.

A paisagem foi fortemente modelada pelas últimas geleiras e tem sido continuamente modificado pelos fluxos de água. As suas maiores geleiras são a Grey, a Tyndall e a Dickson, todas penduradas dos campos de gelo da Patagônia Austral.

Por sua beleza e biodiversidade, o parque foi declarado Reserva da Biosfera pela UNESCO em 1978.

VIDA NATURAL NO FIM DO MUNDO

Cerca de 500 espécies de animais vivem na Patagônia: 400 aves, 60 mamíferos e um grupo de anfíbios, peixes e répteis, juntamente com uma quantidade enorme e indeterminada de insetos.

A vida natural no final do mundo é abundante e surpreendente. Por milhares de anos, diversos animais e plantas se adaptaram e evoluíram nos ventos fortes, temperaturas baixas e chuvas incessantes.

O Parque Nacional Torres del Paine em si, é o habitat natural de 133 tipos de aves, entre elas condores, ñandúes, flamingos, bandurrias, cisnes de pescoço preto, águias, loicas e cachañas. Faça o download da lista de aves que temos disponíveis para os nossos viajantes ou peça em destino para que você possa ir checando as que você vê durante as suas explorações.

25 espécies de mamíferos também podem ser encontradas, alguns em grupos e visíveis a curta distância, como guanacos e raposas; outros em perigo de extinção e visível apenas em determinadas áreas, como o huemul e o puma.

Existem cerca de 2.500 espécies de plantas, de formas muito simples (algas, liquens, musgos e cogumelos) a frondosas árvores (lenga, coihue, alerce e ñirre), com as formas intermediárias, como as samambaias, gramíneas e arbustos. Das planícies até as florestas frondosas das montanhas, a flora é intensa e variada, com muitas espécies endêmicas.

A chilla, enjoying the warm sun of Patagonia. Exotic nature, vacationsO Puma: Um caçador silencioso

O Parque Nacional Torres del Paine é o habitat natural do puma da espécie Concolor pearsoni, um gato solitário e territorial. O seu excelente olfato e visão noturna permite ele caçar uma grande variedade de presas: roedores, coelhos, guanacos, pudu e huemules. Como todos de sua espécie, é um alpinista qualificado e pode atingir alta velocidade em uma distância curta.

Geralmente eles habitam zonas montanhosas, mas no inverno (maio-agosto) as nevascas levá-los para os vales, produzindo muitos avistamentos. O puma é atualmente considerado uma espécie ameaçada e, como tal, é protegido por lei. Em Torres del Paine, a densidade populacional do puma tem crescido nas últimas duas décadas e é uma das mais altas do país, chegando a 12 por 100 pumas km2.

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