Deserto de Atacama; Saiba mais com Explorações de Luxo

Atacama, Chile

Sobre Atacama

O Oasis de San Pedro de Atacama está localizado a 2.500 metros acima do nível do mar, no Deserto de Atacama Chileno, que nasce a partir do Oceano Pacífico até o Altiplano, no sopé da Cordilheira dos Andes. Atacama é conhecido como o local mais seco da Terra.

UM ENCONTRO IMPRESSIONANTE COM TRADIÇÕES HIPNOTIZANTES

Embora a prova da existência humana nesta área remonta há mais de 10.000 anos, os primeiros sinais de uma sociedade organizada pertencem a uma tribo nômade de caçadores-coletores, que viveu cerca de 7.000 anos atrás.

Os primeiros exploradores europeus para alcançar o que hoje é conhecido como o Deserto do Atacama foram atraídos por contos de uma terra rica em ouro localizado em algum lugar ao sul do Império Inca. Foi devido a esta missão que o conquistador espanhol, Diego de Almagro, depois de uma perigosa viagem através da Cordilheira dos Andes, se tornou o primeiro aventureiro europeu a chegar ao Chile e pôr o pé na extensão árida do Atacama. Para este dia, Atacama continua a oferecer uma experiência singular – um encontro deslumbrante com tradições fascinantes, formas e cores em um canto remoto do planeta.

As opiniões variam quanto à forma como Atacama recebeu o seu nome. Alguns atribuem isso ao pato Tacama – principalmente preto com um peito branco – que habita o norte do Chile e na costa peruana. Outros seguem sua etimologia a Kunza, uma das línguas indígenas da região, alegando que veio da palavra Atchcamar, que é como os atacameños antigos referem à sua terra. A tradução literal é “cabeça do país”, e a pronúncia em espanhol eventualmente causou a ser escrito como Atacama.

O Licán Antai, ou cultura atacameña, como a chamavam os primeiros espanhóis, pensa-se que surgiram em torno de 1000 AC, quando os primeiros assentamentos agropecuários começaram a desenvolver-se em torno do oásis Atacama.

Redirecionando a água do rio através de canais em um engenhoso sistema de socalcos, os atacameños foram capazes de irrigar artificialmente suas colheitas. Além da agricultura, Eles eram altamente qualificados no trabalho de metal, cerâmicas e têxteis, produzindo criações distintas que se tornaram extremamente importante em seus mundos culturais e religiosos.

Depois de um breve domínio do Império Inca durante o meio do século 15, a partir de 1536, o Atacama passou por a conquista espanhola, o que deu início ao declínio progressivo das comunidades Atacama, a partir, principalmente, com a perda de sua língua e religião original.

Recuperando Kunza: língua original do Atacama

Os atacameños falavam Kunza, que significa “nossa”, e é descrita por especialistas como uma língua áspera que é difícil de pronunciar.

Durante o Período Colonial do Chile, o uso do espanhol em Atacama foi imposto pela força. Inicialmente, atacameños que falaram Kunza estavam sujeitos a multas, mas depois, ao castigo físico.

Até o início do século 20, Kunza havia se tornado extinto. Apenas algumas palavras são usadas ainda hoje como nomes de lugares e em certos ritos e cerimônias regionais.

Porque Kunza é uma língua agrapha (não escrita), sua reconstrução tem sido difícil. No entanto, em 2005, o primeiro dicionário Espanhol-Kunza / Kunza-Espanhol foi publicado, resgatando 900 palavras que sobreviveram através de cantos, ritos, lendas e na toponímia da região.

Explorações Atacameñas renomadas

  • 1536: Diego de Almagro, conquistador espanhol.
  • 1843: Ignacio Domeyko, cientista polonês / chileno.
  • 1854: Rodulfo Philippi, naturalista alemão.

OÁSIS DE SAN PEDRO DE ATACAMA

O Oasis San Pedro de Atacama está localizado a 2.500 metros acima do nível do mar na Região de Antofagasta do Chile, no meio do deserto de Atacama. O oásis é irrigado com as águas dos rios San Pedro e Vilama, que têm seus afluentes nas montanhas da área.

Para o leste, San Pedro é delimitado por uma filial vulcânica da Cordilheira dos Andes. Os vulcões variam em forma e altura, elevando-se entre 4.500 metros e 6.000 metros acima do nível do mar. Os mais impressionantes são Licancabur, Lascar e Sairecabur. Esta área engloba parte do Altiplano, um vasto planalto elevado na base dos vulcões, estendendo-se para Argentina, Bolívia e Peru.

Elevando-se no lado oeste do oásis estão a Cordilheira Domeyko e a Cordilheira da Sal, cadeias de montanhas com uma altura média de 3.300 metros e 2.550 metros acima do nível do mar, respectivamente. Nesta última cadeia é Valle de la Luna (Vale da Lua), um terreno de outro mundo formado a partir da erosão do vento e da água de camadas de sedimento e sal vertical, gesso e rochas de argila.

Esta região tem drenagem endorréica: os cursos de água e corpos de água evaporam-se e nunca correm para o mar. E com essa evaporação, os sais e minerais dissolvidos do solo tornam-se cada vez mais concentrados, como pode ser visto no Salar de Atacama, o maior deserto de sal no Chile, 90 km de comprimento e 35 km de largura, localizado a poucos quilômetros ao sul de San Pedro.

Acima da planície de sal e os oásis, nos Andes, entre 4000 e 4.400 metros acima do nível do mar é o Altiplano, ou Puna. Este vasto planalto de suaves planícies abertas, foi formada pela erosão de montanhas e vulcões, é repleta de zonas húmidas, lagos, lagos de sal e planícies, e gêiseres.

Campo geotérmico El Tatio

A maior área geotérmica da América Latina, El Tatio, está localizada a 95 km de San Pedro, 4.200 metros acima do nível do mar, no Altiplano. El Tatio cobre 10 km2 e dispõe de cerca de 80 gêiseres.

As erupções podem exceder 10 metros, com a água atingindo uma temperatura média de 86º C, enquanto no subsolo foi registrado tão alto quanto 240º C.

UM ALTO NÍVEL DE ADAPTAÇÃO

Apesar de seu clima aparentemente inóspito, o deserto de Atacama é dotado de uma rica variedade de flora e fauna, caracterizada por um alto nível de adaptação.

No Atacama, a vida pode ser encontrada até mesmo nos lugares mais improváveis, como nos lagos do Altiplano, alguns dos quais são 10 vezes mais salgados que o mar e têm pouco oxigênio. Um lugar hostil para a maioria das espécies aquáticas, aqui, a Artemia salina (uma espécie de camarão de água salgada) prospera. Este primitivo micro invertebrado de 1 cm de comprimento, representa um extraordinário exemplo de adaptação as condições ambientais extremas.

Predador do crustáceo é o flamingo, uma ave pernalta que reúne em grandes bandos nas lagoas andinas rasas. Flamingos, em média de 1 metro de altura, são facilmente reconhecidos pela sua plumagem principalmente de cor rosa pálido e seu voo gracioso.

Os picos das montanhas são o lar do condor, o mais imponente pássaro dos Andes. Outros pássaros nativos de Atacama são o Tinamou andino (Nothoprocta pentlandii) e o Ñandú (Rhea de Darwin, ou Rhea pennata). Faça o download da lista de aves que temos disponíveis para os nossos viajantes ou peça em destino para que você possa ir checando as que você vê durante as suas explorações.

Entre os grandes mamíferos da área 4 são membros da família Camelidae: a lhama, alpaca, guanaco e vicunha, todos nativos dos Andes. Mamíferos menores incluem a raposa andina (Lycalopex culpaeus) e roedores, como a vizcacha e a chinchila, ambas da família Chinchillidae.

Atacama é o lar de uma grande variedade de ervas e flores, como o llareta, saltgrass (Distichlis spicata) e tomilho. Árvores nativas incluem o chañar (Geoffroea decorticans), a pimenta, e o Algarrobo frondoso (Prosopis chilensis; semelhante ao alfarrobeira europeia), conhecido pela frescura da sua sombra.

Há também diferentes tipos de cactos, uma família de plantas que, na adaptação a climas áridos, desenvolveram espinhos, essencialmente folias altamente modificadas, que ajudam de diferentes maneiras para evitar a perda de água. Cactos notáveis incluem o candelabro (Browningia candelaris) é o Cardon (Pachycereus pringlei) que pode chegar a 7 metros de altura e 70 centímetros de diâmetro.

Llareta (Laretia acaulis): Adaptação extraordinária a grande altitude.

Esta planta característica do Altiplano representa mais um excelente exemplo de adaptação. Uma característica particularmente incomum é a sua dureza, semelhante ao das rochas onde ela cresce.

A Llareta é encontrada em altitudes que variam entre 3.000 metros e 5.000 metros acima do nível do mar. Uma planta perene almofada, concentra e conserva o calor durante o dia para ser capaz de suportar as baixas temperaturas noturnas.

As Llaretas são organismos de vida longa, que crescem lentamente, para finalmente atingir uma espessura de até 3 a 4 metros. Para chegar a apenas meio metro, eles precisam de 100 a 150 anos. Até o momento, alguns foram encontrados, que são mais de 500 anos de idade.

A Llareta está entre as espécies de madeira que crescem nas altitudes mais elevadas do mundo. Ela produz uma resina muito procurada, altamente inflamável, que em uma época causou que foram indiscriminadamente colhidas pela indústria de mineração para uso como combustível, colocando-a em risco de extinção.

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